獨木成林,歷久彌堅

(約翰福音6:37)說:“凡父所賜給我的人,必到我這裏來,到我這裏來的,我總不丟棄他。”如果你還在獨行漂泊,無論陰晴,這個有著上帝的慈愛與祝福、有親厚和睦的弟兄姐妹的家,隨時歡迎你!
“耶和華說我的意念非同你的意念,我的道路非同你的道路,——我口所出的話,也必如此,絕不徒然返回,卻要成就我所喜悅的,在我發他去成就的事上必然亨通,你們必歡歡喜喜而出來,平平安安蒙引導,大山小山必在你的面前發聲歌唱,田野樹木也都拍掌。”
(以賽亞書55:8-13)

獨木成林,歷久彌堅

——長島基督喜信教會創堂20周年記

這是本號原創的第1篇文章,寫在長島基督喜信會走過的第20個年頭。因為疫情,教會的主日聚會已經在YouTube直播了一年半,雖然早已恢覆了教堂的現場聚會,可是人與人之間所隔著的不再只是陌生人的疏離與社恐者的尷尬,更是疫情中人們生活方式的巨大變化帶來的各種顧慮。不少人憂心道:“這恐怕是咱們教會最難的時候了吧?”
你或許還不了解,這間紮根Syosset、面向華人為主的教會最早雛形只是在李吉祥牧師家的家庭聚會。一年後在極其巧合的各種因素下成立了“長島基督徒敬拜中心”,又過了一年才借用美國教會Syosset Gospel Church的會堂(現址)正式開始了第一堂主日崇拜。

第一次在現址聚會後的留影
教會位於Syosset的現址:266 Jackson Avenue

你以為建會的波折只有這些嗎?殊不知早在40年前和21年前,上帝就借著其他牧者和信徒之口,向李吉祥牧師傳達“神要呼召他成為牧者”的心意,傳遞“神要差遣他去長島建立教會”的強烈感動。上帝的意念高過人的意念,信仰的種子他必親自播撒,福音的道路他必親自鋪就。多年之後,建會的牧者與同工們因著聖靈的感動與帶領,完全順服,堅定地踏上了這條道路。在外人看來頗為不易的起步中他們甘之如飴。這曾以老年人數量居多的教會也開始有越來越多的中青年加入進來,各種敬拜和屬靈活動越發豐富活潑。

復活節、感恩節——在詩班的主題獻詩中我們一起重溫歷史,細數神跡,讚美上帝的恩典;在弟兄姐妹“一家一菜”的愛宴上我們有滋有味,其樂融融,愛意暖暖。

父親節、母親節——每一位父親或母親都會收到嬌艷的玫瑰和附有原創小詩的禮物,最能體會天父對子女之拳拳之心的他們,在這一天更是天父如眼中瞳仁般愛護的兒女。

受洗儀式——每年盛夏,綠蔭愜意,碧波如畫,我們在海邊公園一同見證新的主內親人加入基督大家庭;野餐酣暢可口,聯歡笑語歡聲,每次都讓眾人興致盎然,意猶未盡。

“報佳音”——聖誕平安夜,年輕人們隨李牧師一起到各會眾家門口唱聖誕詩歌,在凜冽的寒風中,手捧燭燈,彈著吉他,送上平安的祝福。收獲了人們的驚喜與感動,心滿意足而又“饑寒交迫”地聚到教會長輩的家中時,那熱氣騰騰精心準備的夜宵和充滿疼惜與慈愛的眼神,將幸福的溫暖傳遍全身,把家的味道浸染在深夜的燈火中。

長者們的長青團契應季踏山遊水,訪花采風,精神矍鑠;兄弟會、姐妹會風生水起,熱火朝天,熱鬧非凡;夫妻團契時而催淚動情時而令人捧腹,“別扭著來甜蜜地回”,太多家庭在這裏受到觸動而反思改變,甚至越來越多陌生家庭慕名而來……

不知不覺中,這些已成為喜信教會的傳統。是上帝的恩典帶領我們彼此造就勉勵。為了把上帝的愛帶給更多人,我們開辦了喜信中文學校,成立了免費的社區成人英文班,曾兩次從紐約赴台灣短宣,從2017年開始連續三年舉行規模浩大、精彩紛呈的聖誕節福音晚會……樁樁都充滿波折與挑戰,可是件件也都讓我們深刻感到:我們雖平凡黯淡如一顆星,但當我們想要去光照人時,上帝的祝福會為我們點亮璀璨星河;我們雖渺小柔弱如一滴水,但當我們願意去潤澤人時,上帝的恩賜會給我們開拓浩瀚江海!如今的喜信教會已經成為一個愛意滿滿的大家庭—在基督的信仰中,我們有信心,有盼望,有熱情,有力量;在各行各業中,我們努力踐行著上帝所喜悅的基督徒的樣式!

20年前,一枚基督信仰的種子在這裏紮下了根;20年後,它的偉岸與繁茂超乎預想,令人驚嘆!
這20年,讓顧慮變成希冀,讓夢想變成驚喜,讓未來不再遙不可及;這20年,是神恩典的帶領,是牧者們歷經風霜的足印,是信徒們譜寫的在愛中與主相遇的見證!
烏雲蔽,陰雨綿,可終究會有晴天。信仰的枝丫還在伸展,上帝的祝福還在綿延!年華會老去,時間雖逝遠,但是在主裏,我們的教會歷久彌新,我們的信仰歷辛彌堅!

(約翰福音6:37)說:“凡父所賜給我的人,必到我這裏來,到我這裏來的,我總不丟棄他。”如果你還在獨行漂泊,無論陰晴,這個有著上帝的慈愛與祝福、有親厚和睦的弟兄姐妹的家,隨時歡迎你!

長島基督喜信會 , Syosset唯一華人基督教會 , 每周日下午2點中文禮拜 , 期待你的到來!

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